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美用轉基因酵母造出止痛藥 成本有望降低10倍

瀏覽次數: 日期:2015年8月26日 12:18

 酵母不但能用來發面蒸饅頭,也能用來制造止痛藥。日前,發表在《科學》上的一項研究介紹了一種用轉基因酵母生產嗎啡類止痛藥的方法。研究人員稱,該法不但能將藥物的生產周期從一年縮短到幾天,還能將成本降低到傳統方法的十分之一,未來技術成熟后,有望大幅降低相關藥物的零售價格。
 
  止痛藥的生產往往需要經過一個漫長的過程:首先由得到許可的農民種植罌粟,等罌粟成熟后再送到制藥公司,提取阿片類的藥物分子配以其他成分制成藥物。這個過程往往需要耗時一年左右。由于植物很容易受到天氣、病蟲害等因素的影響,傳統生產方法往往存在很多不可控因素。
 
  美國斯坦福大學生物工程學家克里斯蒂娜·斯默克和她的研究小組認為,轉基因工程酵母可能會取代這一過程。在新研究中,他們對面包酵母的遺傳機制進行了重新編程,讓酵母細胞將糖轉化成一種嗎啡的近親——氫可酮。該物質具有和可待因(又稱甲基嗎啡)特性相似的多種活性,能用于止痛和鎮痛。除此之外,這種方法還可以用來制造治療癌癥、傳染病、高血壓以及關節炎的藥物。新方法也給生產商用不同化合物制造藥品提供了更大的靈活性。
 
  研究人員認為,隨著研究的進一步深入,用這種轉基因酵母生產止痛藥的成本可以降到傳統方法的十分之一。
 
  這將是一件很重要的事情,因為服用這些藥物的人在全球人口中占有很大比例。據世衛組織估計,全球有超過50億人沒有或很少能得到所需的止痛藥。研究人員希望新方法能夠大幅降低這些藥品的價格,讓更多患者能以較低的價格獲得自己需要的藥物。
 
  不過斯默克也承認,新技術暫時還不夠完美:目前生產一劑止痛藥要耗費20000升工程酵母。下一步,研究人員需要增加每個細胞對酶的利用效率,優化酵母生產藥物的數量,提高工程酵母的效率。斯默克認為,一個資金雄厚的公司有望在5年至6年內破解這些難題。

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